Tuesday, March 10, 2015

Finding joy in chaos

Several months ago, I had the opportunity to plan and coordinate an international conference (ATS® Homecoming: Return to the Mothership).  Although I had been in charge of many large events and fundraisers in my professional career up to that point, I had never tried to coordinate a 9 day event with participants from 13 countries.  As with any event, I faced many challenges before and during the event.  I was quite nervous, like not-sleeping-waking-up-anxious nervous before I left for San Francisco.  Did I mention that I was in MN planning an event that would be held in CA?

Relaxing view at ATS Homecoming that I enjoyed daily to center and calm myself

Several weeks before ATS® Homecoming, I had a conversation with Lisa (my sister AND hospitality and volunteer coordinator for the event).  We decided that no matter what happened, we were going to approach the event and participants with love and joy in our hearts.  Every time we faced a challenge, we used a process called "reframing" to shift the way we thought about the challenge.

For example, we were having a difficult time finding folks to help with stage managing, for obvious reasons.  Those volunteers would miss the show!  I was concerned that I wouldn't have time to manage behind the scenes and be present in all of the other places I needed to be.  Lisa volunteered to step in if we needed someone. Rather than focusing on missing the show, she said, "This will be an amazing opportunity to get to know dancers who I might not have a chance to interact with during the   day."  Instead of focusing on her disappointment about not seeing the show, she was able to re-frame the experience as an opportunity for connection.

I knew that amidst the chaos, it would be easy for me to spend my day rushing around rather than enjoying the experience at hand.  So, I made a commitment to myself to be fully present to the people and interactions no matter how busy I was.  I also asked the hospitality volunteers to do the same thing.

Much to my surprise and delight, it worked!  Although exhausted, my strategy helped me to connect deeply with dancers and experience the joy of the shared experiences we were having.

At one point, a lovely new friend, Veronica Moreira from Argentina stopped me and said, "You are so full of joy.  I really want to learn how to have fun when I am producing events.  I always feel so stressed."  She had noticed that I was making an effort to find joy in the chaos.

Left to right: Veronica Moreira, Terri, Lisa and Elessa Calabria celebrating their completion of Teacher Training

You can find joy in your own daily chaos by following these simple steps:

- approach your stressful or chaotic situation with love and joy in your heart.. anticipate those feelings

- re-frame the challenges and stressors as opportunities to grow and connect

- be fully present in the moment so that you can celebrate the experience and people

- find joy in the chaos.

Happy Shimmies!


Encontrando felicidad en el caos
Varios meses atrás, tuve la oportunidad de coordinar la planificación de la conferencia internacional “ATS® Homecoming: Return to the Mothership”.   A pesar de que anteriormente en mi carrera profesional he estado a cargo de grandes eventos y actividades para recaudar fondos, nunca había tenido que coordinar un evento de 9 días con la participación de 13 diferentes países.  Como con cualquier evento, enfrente muchos desafíos antes y durante el evento.  Antes de salir para San Francisco estaba nerviosa, no dormía o me levantaba ansiosa.  ¿Les mencione que me encontraba en MN planificando el evento que se llevaría a cabo en California?
Algunas semanas antes del “ATS® Homecoming”, tuve una conversación con Lisa (mi Hermana y coordinadora voluntaria del el evento).  Decidimos que no importara lo que sucediera o cuan caótica podía ser una situación, íbamos a dirigirnos hacia los participantes del evento con amor y alegría en nuestros corazones.  Cada vez que nos enfrentábamos con un desafío, utilizamos el proceso llamado reformular, lo cual cambiaba la forma en la cual vemos el desafío.

Por ejemplo, estábamos teniendo dificultad para encontrar ayuda con el manejo del escenario, por razones obvias. ¡Los voluntarios se perderían el espectáculo! Tenía la preocupación de que tendría tiempo suficiente para manejar tras bastidores y estar presente en todos los demás lugares donde tenía que estar. De necesitar a alguien Lisa se ofreció a hacerlo.   En vez de enfocarse en que se perdería el espectáculo me dijo “Esto va a ser una gran oportunidad para conocer bailarinas con las cuales quizás no tenga la oportunidad de conocer durante el día.”  En lugar de enfocarse en su decepción por no poder ver el espectáculo, fue capaz de tomar la situación y utilizar el reformular para verlo como una oportunidad positiva.
Sabía que por el caos, sería fácil para mí el pasar el todo el día corriendo en lugar de disfrutarme la experiencia del momento.  Así que hice un compromiso conmigo misma de estar completamente presente con las personas e interaccionar con ellas, sin importar cuan ocupada pudiera estar.  Le pedí a las voluntarias de hospitalidad que hicieran lo mismo.

¡Para mi satisfacción y sorpresa, funciono!  Aunque exhausta, mi estrategia me ayudo a conectarme profundamente con las bailarinas y la experiencia de alegría que todas compartíamos en común.
En un momento dado una adorada nueva amiga, Verónica Moreira de Argentina, se detuvo y me dijo “Estas tan llena de alegría, quisiera aprender como disfrutar cuando estoy produciendo eventos, siempre me siento tan llena de estrés.”  Verónica pudo notar como yo estaba haciendo un esfuerzo para encontrar la alegría en medio del caos
Puedes también encontrar alegría en medio del caos con la práctica de los siguientes pasos.
-        Enfrenta una situación caótica con alegría y amor n tu Corazón
-        Replantea los retos como oportunidades para crecimiento
-        Estar completamente  en el momento presente para que puedas disfrutar la experiencia
-        Encuentra la alegría en el caos

Felices Shimmies!


Wednesday, March 4, 2015

Sharing Gratitude and Love

My daughter, Kristin, and I during some pre-show silliness

In my last blog I talked about my post- ATS® Homecoming blues.  I want to share some other things I did to help me pull out of my slump.  As I said in the previous blog, these are all based on Positive Psychology research on happiness.

Happy people communicate gratitude to their friends and love to family in ways that strengthen those bonds.  If you want to be happier, the most important thing you can do (with immediate impact and minimal effort) is to

               express positive emotions to others.

So one night I opened my computer, logged onto Facebook and started messaging.  I found everyone I could find who had been at Homecoming who I could remember interacting with and I sent them a message.  Sometimes I said a lot, sometimes I just said that I was happy to meet them and hoped that our paths would cross again soon.  My messages, although brief, were sincere.  Writing them made me happy.  I believe receiving them made other people happy (based on the responses I got).  Their responses made me happy again!

Diana, Maria and me

For more on this strategy watch this video called The Science of Happiness: The Gratitude Project.  Get your tissues out and be ready for the tears. 

Another strategy I tried that is based on happiness research but seems obvious was:

                    find humor in everyday life.

I love The Daily Show and John Stewart so I started watching clips throughout the day when I would take stretch breaks at work.  When something stressful happened I would try to think of how it would later be a funny story.  For example, after I fell 4 times in the snow, the doctor who looked at my sprained wrist kept saying over and over again "Lisa, you fell down 4 times in the last 12 hours."  I mean, he must have said it 6 times.  I started to get irritated then I realized what a funny story it was going to make.  My boyfriend is a VERY funny guy so I try to challenge myself to come up with tales that will make him laugh as much as he makes me laugh. 

My boyfriend, Hasan, pulled up to dance

Some other things I did and continue doing that help me be happy are:

-practice random acts of kindness (clichéd but it really works)

-look for awe inspiring experiences (waterfalls, sunsets, snowfall- I tend to experience "awe" in nature)


-eat better, get good sleep

-and exercise (I attended dance and yoga classes, threw myself into troupe rehearsals, ramped up my daily practice, etc.)

I hope these suggestions give you some good ideas about practicing happiness.   I'd love to hear what works for you!



Compartiendo Amor y Gratitud
En mi último blog hablaba de mi semi depresión luego de regresar del “ATS® Homecoming”.  Quiero compartir otras cosas que hice que me ayudaron a salir de ese bajo estado de ánimo.  Como les mencionara anteriormente todo esto está basado en investigaciones en Psicología positiva acerca de la felicidad.
Las personas felices comunican gratitud y amor a familiares y amigos en formas que ayudan a fortalecer estos lazos.  Si quieres ser más feliz lo más importante que puede hacer es expresar emociones positivas hacia otros.  Esto tendrá un efecto inmediato con el mínimo esfuerzo.
Así que una noche decidí ir a mi computadora, ingresar a Facebook y comenzar a enviar mensajes.  Busque a la mayoría de las personas que estuvieron en “Homecoming” y con las cuales me acordaba haber tenido algún tipo de interacción y les envié mensajes.   A veces era un mensaje extenso otras solo que estaba feliz de haberlas conocido y que esperaba nuestro caminos se encontraran nuevamente en en futuro cercano.  A pesar de la brevedad de mis mensajes, estos eran sinceros.  El escribirlos me hacía sentir feliz.   A base de las respuestas que obtuve a todos les alegro el haberlos recibido y eso me hacía feliz nuevamente.

Para más información acerca de esta estrategia.  Les recomiendo vean el video La ciencia de la felicidad, (The Science of Happiness)  y el Proyecto Gratitud (The Gratitud Project)  Tengan sus pañuelos a la mano y prepárense para llorar.
Otra de las estrategias que trate que también están basadas en la felicidad, aunque suena un poco obvia fue, encuentra humor en la vida cotidiana. (Find humor in everyday life)

Me encanta “The Daily Show and John Stewart” así que comencé a ver los videoclips durante el día cuando lograba tomarme una pausa en el trabajo. Cuando algo estresante sucedía trataba de visualizar como esto más adelante podía ser una anécdota cómica.  Un ejemplo de esto fue luego de haberme caído 4 veces en la nieve, el medico quien examinaba mi muñeca lastimada, se pasaba repitiendo una y otra vez, “Liza te has caído 4 veces en las últimas 12 horas”  En serio, creo que si lo dijo como 6 veces fue poco.   Comencé a sentirme irritada por el comentario, entonces me di cuenta que esto tenía un potencial de ser una historia muy graciosa.    Mi novio es una persona muy graciosa así que trate de ponerme como meta como podía convertir esta experiencia en una graciosa y hacerlo reír tanto como el me hace reír a mí.  
Otras cosas que hice que me ayudaron a recobrar la felicidad y que continuo practicando son
- practicar actos de bondad al azar
-  fijarme en experiencias cotidianas como por ejemplo (atardeceres, cascadas, ver la nieve caer) este tiempo de experiencia me llena.
- sonreír
- comer saludable, obtener una Buena noche de Descanso.
- ejercitarme. (Asisto a clases de yoga, baile, ensayos y aumento mi dosis diaria de ejercicios)
Espero estas sugerencias les den una idea de cómo practicar felicidad,  Me encantaría escuchar que es lo que funciona para ustedes